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【年少多好】澳洲輟學少年寫程式 全球大熱轉手大賺

現年18歲的澳洲青年科技企業家柏特勒(Ben Pasternak),剛出售與人合作研發、美國其中一個最多人使用的視訊手機軟件「Monkey」,給其競爭對手、中國青年陶沙(Eric Tao)創辦的「HOLLA」。柏特勒現已出發前往印度「為下一個項目取靈感」。

2016年被美國《時代雜誌》(TIME)選為「最具影響力青年」之一的柏特勒15歲時高中輟學。他原居於雪梨東區Vaucluse,現長居於美國紐約。柏特勒與美國青年登納(Isaiah Turner)在2016年底共同研發並推出視訊軟件「Monkey」,廣受年青人歡迎。軟件根據用家的興趣,隨機連繫毫不認識的人透過視像聊天。假如用家有意延長通話15秒,必須按下「時間」鍵。雙方同樣按下「時間」鍵,才能延長通話、互加好友。假如只有一方按下「時間」鍵,通話則會終止,雙方將被連接至其他用戶。

「Monkey」籌集到的創業投資額高達200萬美金,全球累積用戶超過300萬,視訊電話高達10億通,去年被分別在洛杉磯及北京設有辦公室的競爭對手「HOLLA」收購。柏特勒接受費法斯傳媒訪問時稱︰「最初(設計軟件的)目的並非為了出售,而是透過建立產品,推動正面的集體意識。」柏特勒透露,決定出售程式予「HOLLA」,一方面由於他與登納想花時間在一個新項目之上,同時深信程式售予對方最為妥當。「HOLLA」全球擴展及策略副總監羅阿倫(Allen Loh,音譯)稱,柏特勒在去年11月聯絡行政總裁陶沙,提出有意出售「Monkey」。

陶沙翌日早上飛到紐約與兩人會面洽談。羅阿倫稱,三人除了談及收購事宜,更討論了「手機應用程式行業的整體未來發展」。雙方協議將收購金額保密。

2014年,柏特勒在15歲時,因為上課沉悶設計了一款手機遊戲,在一名朋友協助下取名「Impossible Rush」推出全球手機軟件市場,初露頭角。之後,柏特勒與澳洲第二富豪奇里古波夫(Harry Triguboff)的侄孫Tamir合作推出另一款遊戲「Impossible Dial」,同樣大受歡迎。

2016年四月,柏特勒挑戰全球拍賣網站eBay,推出針對年青人的手機銷售軟件「Flogg」。後來,由於同年11月推出的「Monkey」反應熱烈、超出預期,柏特勒將「Flogg」擱置,將全副心力放在「Monkey」上。問到柏特勒的下一個項目是甚麼時,他回答稱︰「我們將在短期內公佈極度令人興奮的消息。」

(Sing Tao Australia)

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