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【股利免稅】最富有的澳洲人如何繳「負」稅?

計算澳洲人所持股票產生的收益需要繳納的稅款非常複雜的,因此很多人認為這是一件枯燥乏味的事而不願過多地去討論。

澳洲的「股利重複課稅減免」( Dividend Imputation)系統很重要,不僅在世界上獨一無二,而且每年牽扯到約300億澳元的金額。澳洲研究所(The Australia Institue)的執行董事Ben Oquist近日在《布里斯本時報》發文表示,該系統導致一些澳洲最富有的公民支付「負稅款」,並呼籲政府考慮取消該制度,填補徵稅漏洞

當一個公司盈利後,需要支付盈利額30%稅率的企業所得稅。世界上多數國家支付了這筆稅款後會將股利分配給股東,股東們反過來也要支付股利收入的個人所得稅。澳洲前工黨總理基廷(Paul Keating)在1987年推出了「股利重複課稅減免優惠」(dividend imputation credits),意味著公司繳稅後可以不用再繳納任何個人所得稅。

基廷的股利重複課稅減免優惠系統是否「公平」從未在澳洲獲得過廣泛討論,但隨後科斯特洛(Peter Costello)決定允許擁有「盈餘額」稅收抵免優惠的人將其換成現金,這是實質上意味著稅務局事實上將其他人的財富轉移給了這個國家一些最富有的人那裡。

例如,一個60多歲非常富有的人每年從他的養老金裡取100萬不用繳稅,甚至也不用交醫療保險附加費,當他獲得了1萬元支票的時候也獲得了價值3000元的「稅額優惠」,然而他卻一分錢的稅也沒交。因為在澳洲當你年齡超過60歲時,每年取一、兩百萬養老金而不用繳稅,不繳稅也就沒有任何東西可以抵消他的抵稅優惠。科斯特洛2000年又修改了法律,允許盈餘的抵稅優惠換成現金,那麼包括他本人在內的這些富人們不但不用繳稅,還能從納稅人那裡獲得3000澳元。

很多國家已經取消或縮小了課稅減免範圍,只有包括澳洲在內的五個經合組織(OECD)國家仍對所有重複課稅都有減免優惠。「股利重複課稅減免」系計劃的改革勢必會對一些澳洲人產生不利影響,但他們只是那些繳很少或一點不繳稅的人。澳洲研究所委託的建模顯示,75%的課稅減免收益流向收入10%的最高收入家庭。幾乎一半的課稅減免收益給了 收入超過18萬的個人,而這些人僅佔澳洲總人口的2.2%。

(大紀元)

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