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【 嚴懲造假】澳洲稅務局打擊空置物業

有業內人士估計,現時澳洲大約有十分之一的物業是空置,其中許多是由外國投資者所持有,並成為了澳洲政府重點檢查的目標。

據《澳洲新聞網》報導,澳洲聯邦政府及各州政府準備採取重大行動,打擊將持有物業空置的業主。在2017年11月,聯邦議會通過了立法,授權給澳洲稅務局(ATO),對房產空置閑放的境外投資者處以上限為5500澳元的罰款;如果他們不能按規定填表上交,另加上限為5.25萬澳元的罰款。

在2016年的人口普查之夜,澳洲有11.2%的住房,即1,089,165套房,是無人居住的,五年前這一比例是10.7%。在這五年間,墨爾本與悉尼的空置房數分別增多了19%與15%。

不過,新南威爾士大學教授Hal Pawson在非營利的學術網站The Conversation上寫道,這些數字被「顯著誇大」了,因為其中包括了臨時空置物業。2014年,非營利研究機構Prosper Australia對水用量進行分析,估計出墨爾本有8.2萬套住房是空置的。這一數字約相當於人口普查所得數字的一半。

考慮到成千上萬人無家可歸,成千上萬人擁擠在窄小的家中,或者支付著難以負擔的高房租,這麼多的房子被揭露出無人居住,這簡直是殘酷的、不道德的。Pawson說:「對於空置房的意識已經在澳洲及全球喚醒。正如在悉尼與墨爾本一樣,在倫敦、溫哥華等等地方,新建的高級公寓大樓裡有的房子在夜間一片漆黑,引起了民眾的憤慨。引起公眾的共鳴,不僅僅是因為其中包含的財富的不平等與浪費,而且是因為其中涉及外國所有權,」他說。

ATO的一女發言人說,稅務局正在設計一個「空置費」表,其中包括在線聲明與交費的辦法。經過外國投資審查委員會(FIRB)批准的外國投資者每年須填寫此表格,交給稅務局。她說:「如果有人拖著不付費,那麼其房產將被置於政府掌控之中,以便在房產最終出售時能把拖欠的費用交上,」該女髮言人說,「財政部長還可以在必要時將房產出售,以索回拖欠的費用。稅務局規定的對不交表的懲罰很重,並期望借此能促進外國投資者交表。」

房產稅專家Shukri Barbara表示,雖然還不知道該政策將如何實施,但是稅務局具備的強大的數據匹配技術,令人很有信心。相信ATO有能力在任何一個方面把稅務信息與外界的數據對比,加上在經合組織(OECD)國家之間達成的數據分享協議也將發揮很大的作用。

根據他的工作經驗,Barbara認為澳洲的做法已經產生了效果,而盛傳的中國買家不「睇樓」而購入的做法在近來已經絕跡了。可是,空置房找不到業主的問題目前變得更加突出,分層房地產法專家Faiyaaz Shafiq說:「許多外國人買房,然後將其閑置,並把物業鎖起來空著,沒有誰能找到他們。」

稅務局女發言人聲稱,稅務局將通過各種各樣的信息來源來確定外國投資者的身份,其中包括通過外國投資審查委員會的審批程序、土地註冊信息、社區轉介、聯邦政府與州政府的各種部門的資料、稅務局的數據匹配技術等。因此,能被發現的外國投資者比例是很高的。如果對所交的空置費表有疑問的話,他們會借助諸如退稅數據、移民數據、電力公司與天然氣公司的數據、房地產公司的租約等進行驗證。

稅務局也在加強信息發佈與溝通,包括通過一系列的在線產品,以讓外國投資者意識到他們需要交空置費表。故意作假者將遭到重罰。她說:「搞虛假與誤導性聲明者可能會受到刑事懲罰。」

(大紀元)

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