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【迫宮過後】澳洲新總理的經濟政策取向

經過一星期的「迫宮」大戲後,莫里森最終就任澳洲第30任總理,而他採取的經濟政策引起了澳洲工商界的極大關注。

不人澳洲人希望新政府能夠帶來新氣象,改變近年來歷屆政府忙於政黨爭鬥而無法制定長期、穩定的經濟政策的局面。此外,幾個月來一些嚴重乾旱地區和農民亟待救助,而爭論已久的能源保障政策、稅收改革以及移民和氣候變化政策等等,都是新政府面臨的棘手難題。媒體評論說,莫里森政府趕上了澳洲經濟持續增長的好時候,但接手的卻是執政聯盟政府的爛攤子。

澳洲經濟已經連續27年保持增長,是經合組織國家中保持增長時間最長的國家。今年以來,澳經濟增長速度加快,據澳統計局數據顯示,今年第一季度澳國內生產總值增長1%,高於去年12月的0.5%,同比增長3.1%,是兩年來的最高增長率。澳聯儲認為,澳洲經濟前景看好,主要表現在就業率穩步提升,過去5年創造了近百萬就業機會,而世界大宗商品價格回暖也給澳洲帶來了穩定的出口收入。家庭收入和支出也逐漸向好,投資市場信心增強。

然而,澳洲經濟並非高枕無憂!雖然美元走強打擊了澳元匯率有利於擴業出口,但全球貿易保護主義興起以及美國經濟政策的較大不確定性,也給澳洲增長預期帶來影響。從情況看來,悉尼和墨爾本等城市房地產價格下跌,隨著銀行貸款利率上升,使得原本高啟的澳家庭債務負擔繼續加重。此外,居高不下的能源消費價格問題、加強銀行金融業監管問題以及稅收改革等等政策久久不能到位,都影響著工商企業界的投資信心。而迫在眉睫的抗旱救災則是考驗新政府的執政能力。這也是為什麼莫里森在上任第一天就趕往災區調查,商討救災事宜。

澳洲是乾旱大陸,每隔八九年就有旱災。今年澳洲東部糧食主產地出現百年不遇大旱,給農業生產和出口帶來重大影響。短期內市場上小麥和其他穀物價格因擔心供應問題而上漲,許多牲畜因缺水缺草料而被屠宰。長期看澳州農業則難免減產,據花旗銀行預計如果幹旱情況惡化,澳農業生產可能下降20%之多。雖然農業總產值只佔到澳國內生產總值的約2%,減產可能會帶來0.2%至0.5%的影響,但其社會影響卻是巨大的。因此,如何解決好乾旱和農業生產問題是澳新政府面對的第一個難題。

過去11年澳洲已經更換了6任總理,很難維持一個長期穩定的國家發展戰略,甚至是每年出台的預算案也都前後不一,深為工商企業界所詬病。那麼,新上任的莫里森總理又是怎樣的執政風格呢?如果說莫里森在很多社會政策上偏於保守,但在經濟上則推崇新自由主義。莫里森擔任財長時的兩個預算強烈表明了他的新自由主義傾向。首先,莫里森長期致力於減稅。他在今年的預算案里提出三大政策目標,即促進經濟增長、恢復財政盈餘和減稅,其中,包含實施減免個人所得稅在內的稅收改革方案成為此次預算案的重中之重。

預計莫里森總理將堅持他的減稅方案,在強調投資對經濟增長的重要性同時,承諾將對所有企業降低企業稅率。政府希望通過稅收減免直接刺激經濟,特別是個人所得稅減免有助增加消費。計劃從2024/2025財政年度起,收入介於41000澳元至20萬澳元之間的澳大利亞人將面臨相同32.5%的邊際稅率,最高邊際稅率保持45%不變。從中期看,稅收改革有其積極作用。

此外,莫里森強調積極財政政策,一方面擴大基礎設施建設投入以刺激經濟增長,另一方面則提出增加國民收入,他認為只有「做大個餅」才能分得更多。他強調公平競爭,反對盲目增加社會福利。雖然他在今年預算里提高了醫療保險稅,承諾為老年護理等醫療支出16億澳元,同時也在教育和社區方面削減近17億澳元補貼。

澳洲一直自詡為世界上最多元文化的移民國家之一,在2500萬人口中有許多年輕的新移民,正是較高的移民率為澳經濟帶來了新鮮活力。事實上,澳洲1.6%的人口增長率推動了澳經濟持續增長從而避免出現衰退。莫里森總理在以往對待移民問題較為強硬的態度,他希望新增永久移民數量保持下降,引起了澳社會各界的關注。澳新政府有可能採取措施控制移民增長速度,以緩解基礎設施不足造成城市擁堵等等問題帶來的壓力

由於莫里森擔任過3年財長,他被認為是新政府中最懂經濟的領導人。澳洲工商企業界寄望他能夠領導一個強有力的政府,通過制定長期穩定的經濟政策來提升澳國際競爭力,從而建立起更加強大的經濟和更加包容性的社會。明年上半年,澳洲即將迎來新一屆大選,留給莫里森的時間並不多,本屆政府在千方百計保住執政地位的同時,如何有效應對愈演愈烈的貿易保護主義以維持澳大利亞賴以生存的國際出口市場,同時推進稅收、能源政策的改革,繼續維持澳長期經濟增長目標,這無疑是不小的挑戰。

(經濟日報)

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