受費用降低,父母們聽進孩子儘早學習很重要的告誡影響,新州學前班入學人數暴增了近40%。據《每日電訊報》報道,新數據顯示,費用下降之後,新州每年上600個小時學前班的四歲兒童人數從2016年的27,488人增至2017年的38,428人。

研究表明,學前教育對兒童的學習與社交能力發展來說非常重要,因為許多不具備讀寫與算術核心能力的兒童上學後根本跟不上進度。新州早教廳長米切爾(Sarah Mitchell)表示,2017年學前班人口普查數據顯示,政府鼓勵更多兒童在開始上學前先上學前班之後,學前班的入學人數激增了。

政府投資1.15億元設立的“Start Strong”項目延長至2021年,2018財年的預算還為該項目安排了在四年內額外投資2.17億元的計劃。“在我們對四歲及以上學前兒童進行的普查里,有91%的兒童已經報名接受600多個小時的早教,”米切爾說道,“這遠遠多於上一財年的66%。‘Start Strong’不但使得日均費用大幅減少25%,還使得新州有更多兒童參與600小時的學前教育。”

“優質的早教對社會、認知和教學的益處是不可估量的而且這項投資在確保新州兒童更好地開始學習生涯來說非常重要,”米切爾說道。新州有730多個社區幼兒園參與了普查,這也是政府增加幼兒教育撥款之後進行的第一次普查。西區Cambridge Gardens的Rainbow Cottage是注意到早教需求上升的機構之一。

對上一年學前班就去上小學的兒童來說,上兩天學前班的費用降至44元,而對一年後還不打算去上小學的兒童來說,費用是50元一天。一位幼兒園運營商表示,現在有許多家長已經意識到,孩子至少從四歲開始就接受學前教育是有好處的。此外,費用的變化也發揮了作用。根據“Start Strong”項目,社區幼兒園必須把75%政府增加的撥款用在為符合條件的兒童降低學費上,並且優先考慮來自原住民和低收入家庭的兒童。

(1688)