位於西澳洲首府柏斯東北約1000公里的金礦地區(Goldfields)北部,有一個獨特的小鎮里斯特(Leinster),那裡人人有工作,免費住宿,免費使用康樂設施。

除了幾乎沒有犯罪,沒有房貸壓力,街道上綠樹成陰,里斯特鎮的繁榮生活在西澳偏遠地區堪稱真正的特獨。里斯特鎮1976年建立,因為在附近開始採礦,它今日是一座「封閉小鎮」,約500名固定居民。這意味著如果你想要在鎮上生活,必須是全球最大礦企必和必拓集團(BHP)的一名僱員或承包工。除了公共設施外,公司還為居民提供免費住宿、健身房和游泳池,並在鎮上設超市和咖啡廳。

馬赫(Naomi Maher)一家因兩年前丈夫到礦山工作而遷居這座小鎮,她說:「這是一處沙漠綠洲。當你乘飛機飛進來,看到(荒漠中)大片茂密的樹木時,就知道已抵達里斯特鎮。在這裡有工作,才能在這裡居住和生活。我們都一起工作,互相認識。我們非常幸運……必和必拓為我們做一切事情,他們給我們提供一切服務。」

自搬到小鎮以來,馬赫已完全融入社區生活,除在當地的外包服務中心工作之外,還在當地學校和託兒中心擔任義工。「每一個人都在同一條船上。我們到這裡是為了賺一點錢,然後繼續我們的真正生活。」

據西澳警方提供的數據顯示,自去年7月以來,鎮上僅三宗輕微的罪案,全部都是小偷小摸。相比之下,距南部約一兩小時車程的小鎮Leonora,人口規模相似,同期卻出現183宗罪案。由於鎮上幾乎沒有犯罪活動,常駐當地的負責警官華加斯(Paul Vargas),常到附近小鎮去幫助執勤,或當公路巡警。華加斯說,犯罪率與就業率有著密切關係。

馬赫表示,鎮上全部居民都由必和必拓僱用,該公司管理小鎮,如果你違法,它將決定是否把你趕走。它在這裡對犯罪採取零容忍政策,無論是暴力還是偷竊。這座小鎮雖處荒漠,但它的游泳池比許多大城市的游泳池都好。鎮上僅有一所小學,孩子小學畢業後,家長會送他們到其他地方讀寄宿中學。但鎮上居民指出,這裡的生活並不像度假,人們一天工作12至14小時,相當辛苦,並不適合每一個人。(南巒)