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【墳場也爆滿】澳洲省府急找墓地拒私有化

澳洲雪梨墳場墓地短缺,當局預料在2051年全市的填場「迫爆」。不過,紐省土地廳表明拒絕考慮殯儀公司InvoCare與天主教會合作提議的10億元雪梨墳場私有化計劃。土地廳長圖樂(Paul Toole)周二在西區六福公墓(Rookwood Cemetery)內為新的猶太墓園「Lot 27」揭幕。他稱,省府正考慮一份有關增加新墓地的報告,但排除將墳場私有化的可能。

根據《雪梨市區墳場空間報告》2015年數據,內城區的墳場將於2020年爆滿,其他地區亦可能在2026年飽和。如果沒有行動,整個雪梨市區內所有墳場將於2051年爆滿。其中土葬墓地最短缺,以六福公墓為例,土葬墓地供應最多尚餘10年。

圖樂稱,省府正物色合適的土地建造墳場,目標是應付未來50至100年的需求。他說:「我們沒有空間,我們亦知道好的規劃需要確保將來能找到墓地,並需要協調所有宗教信仰及文化。」但他表示,內閣不計劃考慮投資顧問Fabrico去年代表InvoCare與天主教會主動提交的私有化計劃:「作為廳長,我不予以理會。」

據悉,InvoCare與天主教會在建議書稱,可提供公營墳場信託基金缺乏的資金、資源及營運技術,購買新地皮,以及永久打理墳場。圖樂稱,「這個省沒有計劃私有化墳場」,並認為信託基金能代表省內社區及不同宗教信仰群體,「我們必須謹記(死亡及憑弔)是講尊嚴及尊重的時刻,當我們研究紐省墳場,需考慮這點。」

省府正研究一份報告提出的多項方案,以解決廣大雪梨墳場短缺問題。不過,地區議會經常反對興建墳場。紐省猶太代表理事會(Jewish Board of Deputies)總裁Vic Alhadeff稱,最少兩次有「全面的建議方案」被否決。其中一個是方案是擴建六福公墓,社區及市議會反對將附近Mulgoa的歷史莊園Fernhill Estate改建。

(Sing Tao Australia)

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