踏入7月1日,澳洲的新財政年度正式開始,當中託兒津貼的新制度改革令聯邦政府再度表明,將嚴厲打擊騙取津貼的託兒服務提供者。

澳洲教育部長伯明翰(Simon Birmingham)日前表示改革是40年來最大幅度,在新規定下年收入18萬6,958澳元以下的家庭申請託兒津貼的回扣上限被取消,但父母兩人都被要求每兩日至少要有8小時工作或尋工、學習、做義工;收入超過該數字的家庭的回扣上限則從每年7千元提升至1萬澳元;收入35萬澳元以上則無資格申請。

伯明翰表示,改革讓想賺外快的低收入父母無須擔憂託兒津貼會被削減。新規下85%申請者都無回扣上限,但他再次警告,切勿造假騙取津貼,「我們會密切監管託兒服務提供者是否對補貼政策有所瞞騙或濫用。我們對他們絕不姑息,因我們要確保真正需要的家庭獲得保障。」

反對黨認為,新規讓四分之一的低收入家庭陷入困境,因他們的8小時工作學習要求無法達標。工黨託兒事務發言人莉絲禾夫(Amanda Rishworth)稱,年收入低於65,710元的家庭將因新規每年損失5,300澳元,「這不公平的改革傷害了弱勢和貧困的家庭。」

伯明翰則指,大部分家庭每年可多獲1,300元補貼。總理譚保(Malcolm Turnbull)也說,會有20萬家庭會受到鼓勵去工作或學習:「這是一個更公平的託兒津貼制度,正符合那些中低收入家庭的利益。」

(Sing Tao Australia)