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【爭取18年】澳洲落實取消女性衛生用品消費稅

經過18年的呼籲、遊說和各種努力,澳洲終於將免徵女性衛生用品的商品消費稅(GST)。日前,澳洲各州和行政區政府一致通過了聯邦政府取消該稅的提議。預計這一政策將從明年1月1日開始實行。

據《澳洲廣播公司》報導,澳洲聯邦及各州、行政區財長開會討論了取消女性衛生用品消費稅的問題,聯邦政府的這一提議獲得了各州的同意。預計衛生棉條、衛生巾、孕婦巾和防漏內褲預計都在免徵消費稅的範圍內,但具體的免稅清單要經過公眾的諮詢。

自2000年澳洲推行消費稅以來,公眾就一直在推動免除女性衛生用品的消費稅。長期以來,人們一直認為徵收女性衛生用品消費稅是不公平的,因為包括避孕套和治療男性性功能障礙的藥品都無須繳納消費稅。

最近,兩大政黨終於改變了他們的政策,取消女性衛生用品消費稅。這一舉措將使各州及行政區每年損失3000萬稅收,但聯邦政府認為,這一稅收缺口將很容易彌補,因為各州已經獲得了比預期更多的消費稅收入。

聯邦婦女部長奧德懷爾(Kelly O’Dwyer)表示,她很高興各州和行政區的財長們已同意了這一決定。她說:「這是一段相當折磨人的歷史……(當時的聯邦財長)霍基(Joe Hockey)第一個真正提出了這個問題,把它列入了澳洲政府理事會(COAG)的會議議程,當時並沒有得到州和行政區政府的大量支持……但是我們想再一次解決這個問題,我們真地很高興,每個人都加入了反對不公平稅收的行列中,全國數百萬女性對此都會非常感謝。」

總理莫裡森說他也很高興各州和行政區都能讚同這一改革,「我認為這是一個常識,我們一直希望能取消此稅。」今年早些時候,當時的聯邦財長莫裡森誓言要取消女性衛生用品消費稅,並說這是「反常的」,從一開始就不應該徵收這筆消費稅。

自2000年澳洲開始徵收消費稅以來,女性衛生用品消費稅就一直是個熱門的政治話題。當時一個民間團體還穿上特色服裝,呼籲取消此稅。與此同時,許多人也在推動取消母乳餵養輔助產品中的消費稅。但本次聯邦政府的免稅提案中將不包括這些產品。

早前,輔助尿失禁的產品,包括尿墊和成人尿片已被免除了消費稅。

(大紀元)

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