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【育兒津貼新政策】澳洲家庭有人歡喜有人愁

澳洲育兒福利津貼改革生效已經一月有餘。教育部估計,雖然改革後80萬家庭獲得了更多補貼,但是也有28萬家庭利益受損。專家表示,這些利益受損的家庭,往往是那些經濟條件差,承受力弱的家庭。

改革前無論父母的收入多少,政府都會提供兩項補貼,託兒補貼(Child Care Benefit)和託兒費返款(Child Care Rebate);在7月2日改革生效後,收入越少的家庭獲得的補貼會越多。而且補貼和工作時間掛鈎,工作時間長的父母獲得的育兒福利金將會更多。

許多家庭獲得的補貼減少,是因為他們的工作時間不夠。政府改革的目的是希望那些工作時間最長的家庭,獲得最多的補貼。這些利益受損的家庭裡,有9萬是年收入少於6.7萬的低收入家庭,一些家庭的育兒津貼減少了一半。

堪培拉育兒機構——北面社區服務(Northside Community Service)的麥克尼古拉(Liam McNicholas) 認為,這樣的改革存在很大問題。「我們對這些改革的很大擔憂是,受影響最大的人是那些承受力最差的家庭,那些經濟本就不寬裕、處於劣勢的家庭。」 麥克尼古拉對澳洲廣播公司說,「而我們從研究中了解,這些家庭的孩子是最能從早教中獲益的群體。」

政府規定,父母雙方都工作、學習或做志願工作至少一週四小時,才有資格領取政府補貼。麥克尼古拉表示,改革後的系統會讓一些家庭不得不讓孩子從託兒所退出,或者尋找一些非正規的安排。孩子是沒法控制父母的排班和工資單的。

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