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【中期財案】限新移民福利

澳洲財長莫理遜(Scott Morrison)周一公佈中期財政預算展望,相比5月財政預算案的預測,赤字雖減少58億元,但本財政年度的債務將達236億元,直至2020/21財政年度中旬才回復盈餘。譚保(Malcolm Turnbull)政府繼續削減開支,重頭措施包括修訂移民福利政策,明年7月起,新移民需在澳住滿三年,才可申領福利金。

莫理遜在坎培拉發表中期經濟及財務預測(MYEFO)後,向傳媒表示:「我們進入新一年,有更多工作要做,但我們在正確軌道上。政府的財務狀況安全,我們的AAA信貸評級安全,確保我們可保持趨勢恢復平衡」。不過,財政部公佈的2017/18年度經濟增長預測,由5月財案的2.75%下調至2.5%,反映家庭消費下降。中期財案亦顯示,薪酬增長於未來4年減慢,國民生產總值升幅亦會減弱。

另外,莫理遜宣佈,新移民領取多項福利的等候期,由目前的2年增至3年。換言之,他們須住滿3年才可申領「新開始」(Newstart)失業津貼,或家庭稅務優惠、有薪育兒假或照顧者津貼。措施在通過立法後,最快明年7月實施,預計可節省13億元。財務困難人士,以及持特別簽證入境的紐西蘭人,將獲得轄免等候期。

莫理遜稱,這是政府節省開支的重要措施之一,目的是推動「鼓勵新移民自給自足」的原則。社會服務部長波特(Christian Porter)說:「澳洲人期望新移民先對社會及經濟作出貢獻,經過一段合理時間,才享受澳洲慷慨的社福制度」。

據粗略估計,當措施於2020/21年度全面實施,5萬個家庭及3萬名綜聯福利領取者將受影響。政府亦會強硬限制家庭日間照顧津貼審批,料可減省10億元。

此外,莫理遜表示,政府若能制定一套清晰界限,政府或於明年5月財案公佈下調中產階層的個人入息稅。

政府亦重推高等教育改革,將凍結大學經費兩年,2020年起經費上限將按勞動人口的增長調整,大學被迫限制學位數目,此舉可節省21億元。

早前於5月財案中,政府將大學學費貸款的還款入息下限由4.2萬元提高至5.5萬元,但在周一中期財案再作修改,當畢業生年收入超過4.5萬元,便需還款。同時實施終生貸款額,大部份大學生一生最多只能借貸約10.4萬元,醫科、牙醫及獸醫系學生最多可借15萬元。

莫理遜稱,凍結教育經費不需經國會立法,「所節省金額的比例驚人」。新修訂的學費貸款還款入息下限,以及終生貸款額則需由參議院通過。

陪同莫理遜公佈中期財案的金融部長哥文(Mathias Cormann)表示,削減教育經費反映政府意圖「減慢(大學)經費增長速度」。他稱,經費金額保持新高,但「制度的開支及質素在未來世代也必須得以持續」。教育部長伯明翰(Simon Birmingham)同意並稱新措施鼓勵大學提高畢業生就業率。

(SINGTAO AUS)

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