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【護照實力】澳洲全球排名第七

2018年全球護照實力排名揭曉,在193個國家和6個地區中,旅行者毋需簽證即可進入其它國家的,澳洲護照排名第7。阿拉伯聯合酋長國(UAE)名列榜首。持澳洲護照旅行可免簽證的國家有161個,其中109個國家完全不需要簽證,另外52個國家只需要落地簽證。 和澳洲護照一起並列第7名的國家還有馬來西亞、斯洛文尼亞、波蘭、立陶宛、斯洛伐克、拉脫維亞。排名榜首的阿聯酋護照持有者可免簽證進入167個國家,其中113個國家完全不需簽證,另外54個國家只需落地簽證。去年排在第一名的新加坡護照下降一位,和德國護照一同居於第2名。 今年10月,英國政府宣布,澳洲護照持有者將很快可以使用電子門快速通關,避免了在移民通關處排隊長時間等待的麻煩。 此前,英國只為歐洲經濟區國家那些持有生物特徵護照的外國人提供這項方便。 (Epoch Times)
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【大唱反調】研究:逾八成澳洲人反對削減移民

最新研究顯示,大多數澳洲人認為不需要削減接收移民人數。 第11屆斯坎倫基金會 (Scanlon Foundation) 對社會凝聚力的研究顯示,雖然社會對人口增長的擔憂加劇,但仍然有逾五分之四 (82%) 的澳洲人認為移民為澳洲帶來好處。是次調查隨機抽樣選出1,500名澳洲人,發現當中有逾三分之一(35%) 受訪者認為目前接收的移民人數恰當,有17%受訪者認為目前接收的移民人數太低,有43%受訪者則認為目前接收的移民人數太高。 移民對澳洲社會的影響一直是媒體及政要關注的議題,當中有不少報導及政見都認為移民衍生的問題日益增加,不過今次的研究結果反映事實並非如此。 來自墨爾本蒙納殊大學的學者馬庫斯 (Andrew Markus) 表示,雖然社會對人口管理存在擔憂,但有82%受訪者認為,移民透過引入新思想和新文化,令澳洲社會得以改善。同時,有80%受訪者認為,移民對澳洲的經濟有利。馬庫斯續指:「人們對政府缺乏規劃、過度擁擠,以及樓價過高的擔憂程度最高。但對於來自許多不同國家的移民問題的關注程度則相對較低。對於移民對國家的利益、就業機會及新思想等方面的指標,受訪者在很大程度上都有非常正面的回應。」 根據「澳洲統計局」的數據顥示,澳洲人口估計增加約500萬人,由2006年的1,990萬人增加至2018年8月的2,500萬人。據預測,在2029年至2033年間,澳洲人口將達到3,000萬。維州民族社區委員會女主席帕夫利迪斯 (Kris Pavlidis) 表示:「總體而言,研究結果顯示,澳洲社會整體對多元文化主義有正面的理解。這個似乎是社區普遍的感覺。在社區,當地的學校、購物中心,以至鄰里都有反映這個觀點。我們事實上都是移民,除了原住民社區,大家都是這個國家的移民。」 目前澳洲的年度接收移民上限為19萬,但去年僅批出大約16.2萬個永久居留簽證。同時,澳洲聯邦政府上月表示計劃在明年的預算中,將年度接收永久移民額減少3萬。 (SBS)
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【澳洲高鐵】悉尼至坎培拉僅需一小時

澳洲新南威爾斯州(首府城市悉尼)政府將興建快速鐵路網絡,縮短雪梨至坎培拉的乘車時間。 據《每日電訊報》報道,州政府建議的快速鐵路網絡有四條建議路線,將有望縮短行程時間高達 75%。建議中之路線將可伸延至雪梨 300 公里以內多個地區,包括坎培拉、Goulburn、紐卡素、Gosford、伍龍崗及 Nowra。 目前乘搭鐵路列車由雪梨前往坎培拉需時超過四小時,但計劃中的高鐵網絡將以時速超過 250 公里的速度,在一小時內完成路程。雪梨前往 Goulburn、Gosford 或伍龍崗將只需 30 分鐘;前往紐卡素或 Nowra 將只需 45 分鐘。 新州運輸廳長康斯坦(Andrew Constance)表示,在引入「高速鐵路」系統前,應先開展「快速鐵路」計劃,容許鐵路列車以時速至少 200 公里行駛。他說:「在不久的將來,快速鐵路計劃將為現有鐵路系統進行升級工作,提供至少時速 200 公里的鐵路服務,將行程時間縮短三份之一。長遠而言,高速鐵路將伸延至多條路線及地區,提供時速超過 250 公里的服務;海外有例子指時速可高達 350 公里。」 根據「快速鐵路」計劃,雪梨至坎培拉的路程將可縮短至三小時,雪梨至 Gosford 的路程亦將可縮短 19 分鐘。雪梨至伍龍崗路程將可縮短 25 分鐘,前往 Nowra 將減少需時 39 分鐘、紐卡素將減少需時 35 分鐘。雪梨前往 Goulburn 的路程將可由 2.5 小時縮短至 1 小時 45 分鐘。 新州政府委任高鐵專家麥克諾頓(Andrew McNaughton)教授研究有關計劃,向政府提出路線、鐵路速度、車站地點等建議,與及何時何地開始興建新鐵路網絡。麥克諾頓教授亦將建議政府是否由興建「快速鐵路」開始逐步升級系統,抑或是否直接興建「高鐵」網絡。 州政府建議中的四條路線如下: 北部線路:前往中央海岸及紐卡素 南部內陸線路:前往 Goulburn 及坎培拉…
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【超市禁塑令】初見成效 全國膠袋用量降八成

自澳洲兩大超市3個月前禁止派發即棄膠袋,零售業界估計全國減少使用15億個——即八成的膠袋,希望可鼓勵更多小企業仿傚。 澳洲兩大連鎖超市高斯(Coles)和胡禾夫(Woolworths)今年7月起停派即用即棄膠袋,最初引起顧客強烈反對,但其後其他零售商,包括Bakers Delight、IGA、Big W及Noni B,也跟隨做法。 全國零售業協會(NRA)的數據指出,在禁塑膠令出台三個月後,全國膠袋消耗量下降了80%。協會發言人司徒大衛(David Stout)表示:「事實上,一些零售商報告稱,即棄膠袋的使用率跌幅多達90%」。 司徒大衛讚揚,大超市全面停派膠袋是「勇敢」舉動,並為小企業禁塑鋪路。他稱,一般小企業通常無力承擔惹怒顧客的風險,希望主要零售商能夠繼續領導更具可持續性的行業變革,並逐漸禁止其他一次性包裝,「每個要包裝貨品的人都需要為包裝的物料負責」。 紐省是全澳唯一尚未立法逐步淘汰塑料袋的省地,司徒大衛表示現在是時候加緊腳步,不應只依靠超市禁塑令。他強調,市面上仍經常使用中小型膠袋,特別是在食品行業中,因此省府需立法禁止使用膠袋。 (Sing Tao Australia)
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