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【南澳西澳實力比拼】 澳洲潛艇項目花落誰家?

12艘新潛艇、6艘舊潛艇、9艘未來護衛艦、12艘巡邏艦——這意味著40年中900億澳元經費。但目前的頭等大事是700個工作職位是否能留在南澳

據廣告人報(The Advertiser)報導,國防界內部人士多年來一直有這樣的預計——一系列潛艇工程從南澳向西澳遷移是「不可避免的」。幾大主要的審查結論都認為遷移必將發生,高級國防官員表示,澳洲潛艇公司(ASC)在阿德萊德的造船基地將沒有足夠的空間,另外一項審查正在研究將工程向西轉移的選擇。該公司之前曾表示,一直就這種可能性與其員工進行「公開對話」。但是,南澳州長馬歇爾(Steven Marshall)表態,州政府將確保空間足夠,勞動力足夠,並說無論如何南澳都會做得更好。

來自南澳的前國防部長派恩(Christopher Pyne)一直表示,「沒有計畫」將柯林斯級(Collins Class)潛艇的維護工作轉移去西澳,來自西澳的現任國防部長雷諾茲(Linda Reynolds)也這麼說。

柯林斯級潛艇雖已老化,卻仍能工作,其一部分嚴格的維護工作,就是在位於西澳的澳洲潛艇公司西部公司(ASC West)進行的。無論如何,直到12艘新型梭魚級(Barracuda Class)潛艇準備就緒前,這6艘舊潛艇將繼續服役。這意味著老潛艇需要一些特別保養,即全周期維護(FCD)。這項主要工作目前在南澳的奧斯本(Osborne)船廠進行。

全周期維護每10年一次,整個保養過程歷時兩整年,有數百名工人參與。澳洲潛艇公司工作人員需要打開潛艇的船體,取出主電機和發動機。可以想見,這項工程相當之大,而且即將變得更大,因為柯林斯級潛艇必須堅持到梭魚級潛艇準備就緒。因此維護工作也將擴展為延壽維護(LOTE),即超級版的全周期維護。就好比是一次重大翻新,意味著可能安裝新的聲納、武器技術等等。

這項工作在阿德萊德維持了約700個職位,這讓西澳看得十分眼紅。對這項工作轉移去西澳,支持和反對聲都有,當然還少不了政治考量。

西澳最好嗎?

海軍集團(Naval Group)正在澳洲潛艇公司船廠建造12艘新潛艇,許多人認為,將不會有足夠的空間來繼續進行全周期維護,這意味著全周期維護連同700個職位,將被西澳搶走。

西澳政府此前在國防工程方面起步很慢,但現在正在發力。週一,西澳突然大大提升了關於全周期維護和延壽維護的論調,發布了兩項研究報告,稱如將工作留在南澳將威脅到國家利益。

普華永道(PricewaterhouseCoopers)受西澳政府委託所作的研究認為,在西澳開展工作的風險較小,因為西澳政府致力於投資,因為西澳會更好地整合技術熟練的勞動力,因為西澳面對印度洋,未來的威脅來自那裡。該報告認為,南澳可能沒有足夠的技術工人,南澳存在「重大的土地限制」,而西澳將擁有基礎設施和空間。

另一份由ACIL Allen諮詢公司所作的報告稱,這項工作價值近80億澳元,職位超過3,000個。

西澳州長麥高恩(Mark McGowan)表示,西澳擁有世界一流的設施。他說:「將全周期維護轉移到西澳將增強國防工業的能力,並且在潛艇活動基地進行維護工作是最佳做法。」

南澳更強嗎?

南澳的優勢是,這項工作已經在這裡進行了。

南澳州長馬歇爾承認南澳將出現技能短缺,「屆時的工作職位會比現在更多」,但他的政府將努力確保這些短缺得到填補。

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