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【農場人手短缺】或致澳洲食品價格上漲

疫情導致澳洲背包客人數急劇下降,加上許多本地人不願從事農活,不少農場都面臨勞工短缺的問題。農場遊說團體表示,除非找到因疫情造成人手短缺的解決方法,否則食品價格將上漲,農民的利潤將下降。並警告說,工會對僱用本地人從事農業生產的要求會導致農產品爛在地裡。

據悉尼晨鋒報報導,果蔬行業遊說團體AusVeg發言人卡特爾(Tyson Cattle)表示,園藝行業對移民勞工的依賴不是偏心,而是因為「澳洲人已證明他們不想在該行業工作。」

卡特爾說:「工會現在的要求是荒謬的。種植者願意僱用當地人,所有農場都願意。但是,在無法接觸到國際勞工、包括背包客的情況下,他們根本無法保證不同技術所需人工的數量。」

澳洲工人工會(AWU)呼籲農場停止僱用海外背包客,應當以僱用本地勞工或來自太平洋的移民為主。該工會全國祕書沃爾頓(Daniel Walton)說:「他不相信農民的說法,即他們在這裡找不到足夠的本地人採摘水果。該行業故意破壞勞動力市場狀況,然後在澳洲人拒絕被剝削時他們假裝感到驚訝,這是一個建立在依賴於剝削海外勞工的行業。」

園藝業每年僱用約4萬名背包客。政府在2018年對農業雇主進行的大規模審計發現,超過一半的雇主違反了工作場所法律,約三分之一的雇主少付員工薪資。

AusVeg會長是來自東吉普斯蘭(East Gippsland)的農民布爾默(Bill Bulmer),他曾遊說加強全國對勞動力供應商的監管。布爾默表示:「種植者已按最低薪資標準支付薪資,並表示支付更高薪資只會增加食品成本,且不能解決勞動力短缺問題。在疫情下,如果有人在找工作,我們很樂意為他們提供幫助,我們希望僱用更多的本地人,但他們並不願意。」

在截至今年6月的上財年,澳洲約發放了15萬個打工度假簽證,不過當地背包客的數量從14萬下降到了8萬人,考慮到聖誕假期回家的人,該數字預計會進一步下降。這意味著,在春夏季農忙時期,澳洲可能沒有足夠的勞工收割莊稼。

在一次議會質詢期間,AusVeg表示由於收穫高峰期人手短缺嚴重,農民將縮減生產。種植沙拉蔬菜的布爾默說,剝削工人的農民應該「被趕出該行業」,但支付更高薪資來吸引本地工人的做法將增加消費者的成本。

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